Warum Mangrovenwälder?

Mangrovenwälder ein Potenzialer Klimaschutz

Der Schutz der weltweit bedrohten Mangrovenwälder ist nicht nur bezahlbar, er bietet auch wirtschaftliches Potenzial für den Klimaschutz. Denn Mangroven speichern große Mengen an Kohlenstoff. Forscher haben die Kosten und den monetären Wert des Mangrovenschutzes für die Reduzierung der globalen Treibhausgasemissionen beziffert.

Mangrovenwälder gehören zu den am stärksten bedrohten Ökosystemen der Welt. Jedes Jahr wird etwa ein Prozent der Fläche gerodet, um Platz für Felder, Aquakultur, Städte und Hotels zu schaffen. Mangroven sind Bäume verschiedener Arten, die in tropischen Küstenregionen wachsen und salzresistent sind. Sie erfüllen wichtige ökologische Funktionen: Mit ihren Luftwurzeln sichern sie Uferbereiche. Die artenreichen Ökosysteme bieten Jungfischen, Krebstieren, Vögeln und Meeressäugern eine geschützte "Kinderstube". Sie sind entscheidend für gesunde Fischbestände. Mangroven speichern außerdem große Mengen des Treibhausgases Kohlendioxid. Werden die Wälder zerstört, entweichen das CO2 und andere Treibhausgase wie Methan und Stickstoff in die Atmosphäre.

Der unterschätzte Klimaschützer

Jeder Hektar Mangrovenwald bindet so viel Kohlenstoff wie mehrere Hektar tropischen Regenwaldes. Mangroven nehmen nicht einmal ein Prozent der Fläche des weltweiten Tropenwaldes ein. Laut Forschern würde diese Fläche aber ausreichen, um etwa das 2,5-fache der heute jährlich ausgestoßenen fossilen CO2-Emissionen zu binden, also rund 20 Milliarden Tonnen Kohlenstoff.

Trotz dieses Potenzials werden Mangroven in Programmen zur "Reduzierung von Emissionen aus Entwaldung und zerstörerischer Waldnutzung" (UN-REDD-Programm) bisher kaum berücksichtigt. REDD ist ein Mechanismus der internationalen Klimaschutzpolitik mit folgender Grundidee: Wenn Entwicklungsländer die Abholzung von Wäldern nachweislich reduzieren, erhalten sie Ausgleichszahlungen. Den Großteil der Kosten tragen die Industrienationen, indem sie Emissionszertifikate kaufen, um die von ihnen verursachten Treibhausgasemissionen "auszugleichen".

Mangrovenschutz ist wirtschaftlicher Klimaschutz

Wissenschaftler haben den monetären Wert und die Kosten des Mangrovenschutzes auf Basis des CO2-Speicherpotenzials dieser Ökosysteme berechnet. Sie kommen zu dem Schluss, dass der Erhalt der Mangrovenwälder eine effektive Strategie sein kann, um die Treibhausgasemissionen weltweit zu reduzieren. Auch der Schutz der Mangroven durch den Verkauf von Emissionsrechten ist wirtschaftlich sinnvoll. Ihre Schlussfolgerung: Mangroven als CO2-Speicher könnten problemlos in das aktuelle REDD-Programm integriert werden.

Mangrovenschutz ist wirtschaftlicher Klimaschutz

Mit einem hochauflösenden Flächenraster (9 x 9 km) erfassten die Wissenschaftler die Fläche der tropischen Mangrovenwälder weltweit. Für jedes Land schätzten sie, wie viel Kohlendioxid die Wälder in ihrer Biomasse und im Boden speichern können. Dann berechneten sie anhand der jährlichen Abholzungsraten in den verschiedenen Ländern, wie viel CO2 jährlich durch die Zerstörung der Mangroven freigesetzt wird. Diese Emissionen lassen sich anhand der Marktpreise für Emissionszertifikate und der Kosten für die Reduzierung von Emissionen aus anderen (fossilen) Quellen monetär bewerten - und mit den Kosten für die Vermeidung dieser Emissionen vergleichen. Dabei berücksichtigten die Wissenschaftler insbesondere die Kosten für die Einrichtung und den Unterhalt von Schutzgebieten sowie Kosten, die dadurch entstehen, dass die Schutzgebiete für Landwirtschaft, Fischerei und Bauwirtschaft nicht zur Verfügung stehen. Diese sogenannten Opportunitätskosten unterscheiden sich je nach Art der Landnutzung und Region. Und auch die Effizienz des öffentlichen Verhaltens beeinflusst diese Kosten.

Der Wert der Mangrovenwälder

Die Forscher schätzen, dass die Mangrovenwälder in Asien und Ozeanien das größte Potenzial zur Emissionsreduzierung haben. Zwei Drittel der weltweiten CO2-Speicherkapazität liegt in Mangroven. Ein Sechstel des globalen CO2-Speicherpotenzials entfällt auf die beiden Regionen Amerika/Karibik und Afrika/Naher Osten.

Die Reduktion von Treibhausgasemissionen durch den Erhalt von Mangroven ist wirtschaftlich attraktiv, wenn die Kosten für den Mangrovenschutz nicht höher sind als die Kosten für andere Maßnahmen zur Emissionsminderung, z.B. in der Industrie oder bei der Energieerzeugung. Nach den Berechnungen der Forscher könnten Schutzprogramme potenzielle Emissionen aus Mangroven in den meisten Regionen für einen Preis von weniger als 10 Dollar pro Tonne CO2 vermeiden - deutlich weniger als der aktuelle Emissionshandelspreis von 20 Dollar pro Tonne Kohlenstoff.

In einigen Regionen, z. B. in Indonesien und Thailand, sind große Investitionen nötig, um den Verlust der Mangroven zu stoppen. In diesen Ländern sind die Opportunitätskosten aufgrund der Ertragsprognosen für andere Landnutzungen wie Palmölpflanzen und Shrimp-Aquakulturen oder aufgrund der hohen Landkosten sehr hoch. Die Einrichtung von Großschutzgebieten kann daher weitreichende wirtschaftliche Auswirkungen in den Regionen haben. Weitere Forschung ist notwendig, um die Effekte und Opportunitätskosten der verschiedenen Landnutzungen für die einzelnen Regionen abzuschätzen.

Ineffiziente Strukturen verursachen zusätzliche Kosten

Die Länder, in denen Mangroven wachsen, unterscheiden sich stark in der Effizienz ihrer Regierungs- und Verwaltungsstrukturen. Für langfristige Schutzprogramme bedeuten ineffiziente Strukturen politische, wirtschaftliche und soziale Risiken und damit Unsicherheit für Investitionen. Um Risiken zu minimieren, könnte in solchen Ländern gezielt in effizientere Strukturen investiert werden - dies würde höhere Kosten für die Einrichtung von Schutzgebieten bedeuten. Eine Alternative wäre, diese Länder vom Handel mit Emissionszertifikaten auszuschließen. Ein solcher Ausschluss würde vor allem Regionen in Afrika und dem Nahen Osten treffen und die am Markt verfügbaren CO2-Speicherkapazitäten stark reduzieren. In der Folge würde der Emissionshandelspreis pro Tonne Kohlenstoff steigen.

Biodiversität Nebeneffekt

Ein Nebeneffekt des Mangrovenschutzes ist, dass die vielfältige Artenvielfalt in diesen Ökosystemen erhalten bleibt - mit all ihren positiven Auswirkungen auf Natur, Mensch und z. B. die Fischerei. Für ihre bisherigen Berechnungen hatten die Wissenschaftler in den einzelnen Ländern Mangrovengebiete ausgewählt, die mit möglichst geringen Investitionen in Schutzgebiete umgewandelt werden können. Würden dagegen die Gebiete mit besonders hoher Artenvielfalt in Schutzgebiete umgewandelt, wäre dies nicht wesentlich teurer, fanden die Forscher heraus. Allerdings wäre diese Strategie effektiver für den Schutz der Artenvielfalt. Eine auf Biodiversität ausgerichtete Strategie würde jährlich etwa 30-35 Millionen Dollar mehr kosten - pro Tonne CO2 wäre das nur eine Preissteigerung von etwa 1 Dollar. Um diese Daten zu verifizieren, sollten weitere Studien durchgeführt werden, die andere Faktoren und detailliertere Daten berücksichtigen, sagen die Forscher .

REDD anpassen (+)

Die Studie zeigt, wie sich der Nutzen von Klima- und Umweltschutzmaßnahmen ökonomisch beziffern lässt. Nach den Berechnungen ist der Schutz der weltweit bedrohten Mangrovenwälder nicht nur bezahlbar. Er bietet auch ein wirtschaftliches Potenzial für den Klimaschutz und würde sich positiv auf den Erhalt der Artenvielfalt auswirken.

Eine Einbeziehung der Mangrovenwälder in den REDD-Mechanismus wäre nach Ansicht der Wissenschaftler möglich und sinnvoll. Der größte Teil des in Mangroven gespeicherten CO2 ist im Boden gebunden. Bislang wird das im Boden gespeicherte CO2 bei REDD jedoch nicht berücksichtigt. Die Wissenschaftler fordern, dass sich das ändert.

Deshalb freuen wir uns sehr über unsere Partnerschaft mit dem Eden Reforestation Project, um Teil der Lösung zu sein.